DÍA MUNDIAL DE LA NUTRICIÓN: LA RESPUESTA DE COMPASSION INTERNATIONAL A LA CRISIS ALIMENTARIA

May 28, 2024

Día Mundial de la Nutrición: La Respuesta de Compassion International a la Crisis Alimentaria
La crisis alimentaria mundial es un problema que ha ido en aumento desde 2019, afectando gravemente el desarrollo infantil. Compassion International se dedica a abordar tanto las necesidades inmediatas como las soluciones a largo plazo para los niños más hambrientos del mundo.

Entre julio de 2022 y marzo de 2024, Compassion distribuyó 1,360,956 paquetes de alimentos a 275,877 hogares a nivel mundial. Durante la pandemia de COVID-19, la organización entregó más de 23 millones de paquetes de alimentos a niños y sus familias (2020-2022). Además, está invirtiendo en soluciones sostenibles contra el hambre, como semillas, fertilizantes, huertos de permacultura, ganado y formación agrícola para garantizar la viabilidad a largo plazo.

Un caso ilustrativo es el de Johaner, un niño de nueve años en Colombia, que sufría desnutrición junto con sus cuatro hermanos. «Me pongo triste cuando no hay comida en casa», cuenta Johaner. Su madre, Elis, a menudo evita enviar a los niños a la escuela cuando no tienen comida. «A veces, cuando no puedo ir a la escuela porque no hay comida, me preocupa no pasar de curso», añade. La iglesia local asociada a Compassion en su comunidad ha estado proporcionando cestas de alimentos a su familia, lo que ha permitido a Johaner ganar peso, mejorar su salud y continuar su educación.

Colombia no es el único país enfrentando esta crisis. Una combinación de condiciones meteorológicas extremas, conflictos y crisis económicas ha provocado la peor crisis alimentaria de la historia moderna. Según informes, 333 millones de niños en todo el mundo viven en la pobreza extrema y no saben de dónde vendrá su próxima comida (UNICEF-Banco Mundial). Haití y Burkina Faso son dos de los países más afectados, donde más del 50% de la población sufre inseguridad alimentaria. Otros países con altos niveles de inseguridad alimentaria incluyen Indonesia, Bangladesh, Etiopía, Filipinas y Colombia.

«Vemos poblaciones cada vez más numerosas en crisis y al borde de la emergencia si no se toman medidas», señala Faith Magadi, responsable de diseño de programas en Compassion International y experta en respuesta y socorro en caso de catástrofe. La inseguridad alimentaria afecta de manera desproporcionada a los niños, impactando su desarrollo físico, cognitivo y emocional. «El hambre y la desnutrición proyectan una sombra de gran alcance sobre el desarrollo infantil», afirma el Dr. Yona Kapere, médico ugandés de Compassion International. «Estos contratiempos pueden persistir hasta la edad adulta, sometiendo a estos niños a retos duraderos».

Además de los efectos físicos, los niños hambrientos y desnutridos suelen tener problemas de aprendizaje, memoria y resolución de problemas, lo que afecta su rendimiento académico y una de sus principales oportunidades para salir de la pobreza. También enfrentan problemas emocionales y de comportamiento, como ansiedad y depresión, y luchan por cultivar relaciones sociales sanas.

Para hacer frente a la falta de alimentos, los niños comen raciones más pequeñas o se saltan comidas por completo. Muchos solo comen una vez al día o cada cierto tiempo, y en otros casos, las familias recurren a alimentos de bajo coste y deficientes en nutrientes para llenar los estómagos vacíos. Algunos niños han recurrido a la mendicidad en las ciudades, mientras que otros dependen del apoyo de la comunidad o de programas alimentarios.

«Estos mecanismos de supervivencia, aunque demuestran resiliencia ante la adversidad, a menudo resultan en una nutrición inadecuada, obstaculizan el desarrollo infantil y perpetúan el ciclo de la pobreza», añade el Dr. Kapere.

La lucha contra la inseguridad alimentaria es un desafío global que requiere una respuesta concertada y sostenida, y Compassion International está en la vanguardia de esta noble causa.

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